Необходимость международно-правового регулирования режима континентального шельфа является естественным следствием достижений науки и научно-технического прогресса. Достижения техники позволили начать эффективную эксплуатацию недр и богатств континентального шельфа. Однако на сегодняшний день всё так же остро стоит вопрос о правах арктических государств на территории Арктического региона, о границах и делимитации континентального шельфа.

Свои границы, континентальные шельфы, исключительные экономические зоны в Арктике имеют восемь государств: Россия, Канада, США, Норвегия, Дания, Финляндия, Швеция, Исландия. Интерес государств к данным территориям обусловлен тем, что в их недрах содержатся 83 млрд тонн условного топлива, из них около 80% приходится на долю Баренцева и Карского морей, а также крайне высока вероятность разработки новых месторождений. На сегодняшний день за арктические территории ведутся постоянные споры.

Прошло шесть лет с тех пор, как российские исследователи водрузили свой национальный флаг недалеко от Северного полюса.  С того памятного дня в рассуждениях об Арктике преобладают темы возможного конфликта за энергетические ресурсы, новых транспортных путей, охраны окружающей среды и биологических ресурсов. Известия о свершениях в регионе приходили ежегодно.