Выбросы углекислого газа в Арктике, вызванные лесными пожарами лета 2020 года, называют рекордными, для сравнения это на 35% больше, чем за весь прошлый год. По данным на 24 августа выбросы превысили 245 мегатонн.

Наиболее сильно пострадала Якутия: со всей её территории (включая арктическую часть) была произведена эмиссия 395 миллионов тонн CO2. Также в 2020 году произошёл пожар в тундре всего в 50 километрах южнее Северного Ледовитого океана, и он считается самым северным пожаром в истории наблюдений.

Старший сотрудник Европейского центра среднесрочных прогнозов погоды Марк Паррингтон отметил, что погодные условия лета 2020 были аномально сухими и жаркими для Арктики и, вероятно, это стало главной причиной возникновения пожаров.

Климатологи также уточняют: «Пожары достигают таких масштабов из-за повышения среднемировой температуры воздуха, а сгорание лесов ускоряет ход климатических изменений». Такие пожары не только вызваны климатическим кризисом, но и могут усилить его. В ходе пожаров также ускоряется таяние мерзлоты, в атмосферу выпускаются залежи метана и других парниковых газов, бывшие в заморозке тысячи лет.

Масштабные климатические изменения, выпавшие на наш век, затрагивают всю планету, однако в наибольшей степени заметны на территории Арктики — говорит Генрих Алексеев, представитель Арктического и Антарктического научно-исследовательского института Росгидромета.

Сибирские и американские ученые займутся изучением проблемы изменения климата и глобального потепления в Арктике. Это позволит выработать методы предотвращения возможной экологической катастрофы в регионе.

Арктический регион остается замороженным сокровищем, за которым охотятся все страны. В России об Арктике принято вспоминать в контексте добычи нефти. В действительности круг вопросов, связанных с Арктикой, значительно шире: изменение климата, сохранение естественной среды обитания, защита коренного населения. Своим мнением на этот счет с РСМД поделился профессор Винсент Ф. Галуччи, директор Канадского центра арктических исследований Вашингтонского университета в Сиэтле, эксперт в области рыбных ресурсов и политики рыбного промысла.

По словам ученых, арктическая зима в этом году была аномально теплой.